Acabar com a violência contra mulheres e crianças indígenas

Lucy Rain Simpson

O assassinato é a terceira principal causa de morte entre as mulheres indígenas americanas e nativas do Alasca.

A questão subjacente à violência contra mulheres indígenas – incluindo violência doméstica, agressão sexual, tráfico sexual e assassinato – é a colonização e o que a colonização fez às comunidades indígenas, diz Lucy Rain Simpson , o diretor executivo da Centro Nacional de Recursos para Mulheres Indígenas , uma organização sem fins lucrativos dedicada a acabar com a violência contra mulheres e crianças indígenas.

Simpson dedicou um tempo para nos informar sobre o papel que as políticas federais desempenham na violência contra as comunidades nativas e como o NIWRC trabalha para lutar por justiça. (Ela também se juntou a nós para uma conversa no ThePodcast – ouça nossa conversa aqui.)

Para saber mais sobre o trabalho do NIWRC e doar, visite seu site .

Perguntas e respostas com Lucy Rain Simpson

P Qual é a raiz da violência contra as mulheres indígenas? UMA

A questão subjacente à violência contra mulheres indígenas – incluindo violência doméstica, agressão sexual, tráfico sexual e assassinato – é a colonização e o que a colonização fez às comunidades indígenas. Por centenas de anos, houve esforços para abolir os nativos deste país para ter acesso à terra e aos recursos.

Sempre houve esse esforço para exterminar os indígenas, e atacar as mulheres indígenas era visto como a maneira de se livrar das comunidades indígenas. Mas resistimos a tudo isso. Somos resilientes. Há um ditado que o povo do norte de Cheyenne tem: Uma nação não é derrotada até que os corações de suas mulheres estejam no chão. Apesar de nossa força e resiliência, há essa violência contínua que ainda afeta nossas comunidades. E a maior parte é de não-índios contra mulheres nativas. Noventa e seis por cento da violência sexual, incluindo estupro, contra mulheres indígenas é cometida por não-índios.

Uma parte importante do que fazemos no Centro Nacional de Recursos para Mulheres Indígenas é aumentar a conscientização, principalmente em áreas onde não há uma grande população nativa, e lembrar às pessoas que ainda estamos aqui. É incrivelmente frustrante e uma ocorrência normal as pessoas perguntarem se ainda moramos em tendas ou estamos presos em passeios a cavalo. Na realidade, somos médicas, advogadas, juízas, mães, ativistas. Somos educados. Os nativos devem ser reconhecidos fora dos estereótipos e mascotes que tendem a influenciar os não nativos que não tiveram a experiência de conhecer um nativo como um ser humano real.


P Qual é o papel das políticas federais na violência contra as comunidades indígenas? UMA

Como tribos, temos nossas próprias leis e somos reconhecidos como tendo nossa própria soberania inerente. Nós éramos nossas próprias nações antes que qualquer colonizador chegasse a este continente. Essa soberania é reconhecida por meio de tratados que governos estrangeiros fizeram conosco ao longo dos anos, bem como tratados entre tribos e o governo federal. Temos essa autoridade soberana para fazer nossas próprias leis e exercer qualquer tipo de autoridade que precisemos dentro de nossos territórios. Mas ao longo dos anos, houve esforços consistentes para tentar limitar essa autoridade e limitar o poder que as tribos têm para exercer essa autoridade.

As políticas federais muitas vezes retiram a autoridade soberana inerente que as nações tribais deveriam ser capazes de exercer na proteção de seus cidadãos. Diz-se que o Congresso tem poder plenário sobre as tribos indígenas e suas terras, e isso é frequentemente usado para diminuir a autoridade das tribos. Uma dessas leis é a Lei de Crimes Gerais, que despojou as tribos de sua autoridade inerente de responsabilizar não-índios em terras tribais quando cometiam certos crimes contra cidadãos indígenas. Quando você pensa em viajar para outro estado dentro dos Estados Unidos, morando nesse estado ou não, você está sujeito às leis desse estado e pode ser processado por qualquer crime que cometer lá. Não é o mesmo nas reservas indígenas e no país indígena. Se um não-índio entrar em terras tribais e cometer um crime, a tribo provavelmente não terá jurisdição para processar. Em certos casos graves, o governo federal tem jurisdição, mas muitas vezes opta por não prosseguir com a acusação.

Quando as nações tribais não têm jurisdição dentro de seus sistemas de justiça para lidar com não-índios que cometem crimes em seus territórios, há um aumento nos crimes porque as pessoas percebem que não serão responsabilizadas por esses crimes.

O resultado é que muitos casos acabam caindo no esquecimento, e não há justiça para a vítima.

Em termos de violência doméstica, se você tem um não-índio morando em nossos territórios que está em um relacionamento com uma mulher nativa e comete violência doméstica, a tribo não pode fazer nada (exceto as relativamente poucas tribos que têm jurisdição criminal especial sob a Lei de Violência Contra a Mulher de 2013), e o governo federal não faça qualquer coisa. Há uma falta de responsabilidade.


P O que é a Lei de Violência Contra a Mulher? UMA

A Lei de Violência Contra a Mulher foi aprovada pela primeira vez em 1994 para fornecer financiamento a programas que abordam a violência doméstica. A cada poucos anos, ele precisa ser reautorizado pelo Congresso. A reautorização da Lei de Violência Contra a Mulher de 2013 restaurou parte da autoridade soberana às tribos para proteger seus cidadãos em casos de violência doméstica por não-índios contra indígenas. Esta foi uma grande vitória e a primeira verdadeira restauração e reconhecimento de que as tribos deveriam ter autoridade jurisdicional para proteger seus cidadãos. Ainda falta muita coisa na legislação, mas este foi um passo muito importante para proteger as mulheres indígenas.


P A violência contra mulheres indígenas por parte de indígenas é um problema? UMA

Tradicionalmente, em nossas comunidades indígenas, as mulheres sempre foram reconhecidas como sagradas. Formamos a espinha dorsal de nossas comunidades. Muitas de nossas histórias de criação falam sobre o importante papel que as mulheres nativas têm nas comunidades. Através da colonização, houve um esforço para tirar isso e tratar as mulheres indígenas como objetos e não mais reconhecer seus papéis importantes, tanto espiritual quanto politicamente.

Tem havido um aumento da violência perpetrada dentro de nossas comunidades que historicamente não existia. A violência doméstica tornou-se quase uma parte aceita da vida, e os perpetradores não são mais responsabilizados da mesma forma que costumávamos responsabilizá-los. O abuso de idosos também é um problema, o que vai contra nossas tradições de como devemos tratar os idosos. Muito dessa violência se deve a esse trauma contínuo de centenas de anos de colonização que tentou diminuir nossas formas tradicionais de pensar. Também se deve às políticas federais que diminuíram a posição das mulheres em nossas comunidades, bem como aos problemas de drogas e álcool que nossas comunidades enfrentam como resultado direto de internatos e outros traumas aos quais nosso povo foi submetido.

Parte de nossa filosofia no NIWRC é trabalhar para restaurar o reconhecimento das mulheres como sagradas e trabalhar para acabar com a violência contra as mulheres nativas para reconstruir nossas comunidades. Algumas pessoas usam o termo re-indigenizar para descrever o retorno aos conceitos e filosofias tradicionais. Esperamos ajudar nossas comunidades a reconhecer que estamos todos relacionados. Quando você entra em uma comunidade nativa, pode conhecer qualquer pessoa e dizer: Quem são seus avós? e então você pode encontrar alguma maneira de estar conectado a eles.

Nas comunidades Navajo, você diz seu nome, o clã de sua mãe, o clã de seu pai, o clã do pai de sua mãe e o clã do pai de seu pai, e isso diz a qualquer pessoa Navajo que você encontrar em qualquer outro lugar do mundo como você está relacionado e como seus clãs estão conectados . Você começa a fazer esses relacionamentos e trata um ao outro como família. Esta é uma parte realmente importante da advocacia e valores nativos que precisam ser trazidos de volta à tona para lembrar nossos valores e tratar melhor uns aos outros.


P Como o NIWRC trabalha para proteger as comunidades LGBTQIA+? UMA

Nas comunidades indígenas, muitas pessoas LGBTQIA+ se consideram dois espíritos. Este termo reconhece o poderoso papel espiritual que as pessoas de dois espíritos tradicionalmente tinham em nossas comunidades e tenta trazer de volta esse reconhecimento hoje. É um termo destinado apenas aos nativos, mas infelizmente vemos alguns não nativos se apropriarem do termo, assim como fazem outras atividades culturais nativas.

O NIWRC tem vários projetos que abordam a violência contra LGBTQIA+ e pessoas de dois espíritos. Trabalhamos para dar segurança a todos os indígenas e conscientizar que tradicionalmente, assim como as mulheres indígenas, nossas comunidades também homenagearam os biespíritos diante da homofobia e discriminação que existe agora, que também é um impacto da colonização.

Como defensores da mudança social e da justiça, acreditamos que não há justiça se formos apenas nós. Temos que atrair todas as pessoas marginalizadas dentro de nossas comunidades e trabalhar para criar uma sociedade que valorize e respeite a todos. Estamos trabalhando não apenas para acabar com a violência, mas também para acabar com o estigma. Precisamos voltar a um lugar onde reconheçamos o valor de dois espíritos dentro de nossas comunidades, além de mulheres, crianças e idosos.


P Que trabalho o NIWRC faz no nível de políticas? UMA

Trabalhamos para conscientizar e também educar as pessoas no nível do Congresso sobre o impacto das políticas federais que vêm sendo implementadas desde o século XIX em nossas comunidades. Se você abordar qualquer pessoa não nativa e perguntar: Qual é uma lei federal que impactou diretamente sua vida? você raramente obterá uma resposta imediata. Não haverá muitos casos em que as leis federais tenham esse tipo de impacto em uma pessoa branca. Mas se você entrar em uma sala de nativos e perguntar a eles, eles contarão suas histórias. E todas as histórias serão baseadas em algum tipo de lei federal que impactou os nativos – desde extermínio de tribos, tomada de terras, até políticas de internatos onde as pessoas foram punidas por falar sua língua nativa ou de onde os nativos foram retirados suas comunidades e se mudaram para áreas urbanas como Los Angeles ou Chicago para tentar assimilá-los na cultura branca e ensiná-los ofícios, ou pré-Indian Child Welfare Act, onde crianças nativas eram tiradas de suas comunidades e colocadas em lares adotivos ou para adoção para Famílias brancas para tentar quebrar essas conexões culturais. Quase todos os aspectos de nossas vidas foram tocados, muitas vezes negativamente, por leis e políticas federais.

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Seu legislador médio, especialmente se eles vêm de um distrito sem uma grande população nativa, pode nunca ter aprendido sobre essas questões, mas eles estão em posição de votar na legislação do Congresso que impacta tribos e vidas nativas. Trabalhamos constantemente para educar e contar histórias de como a justiça é negada às mulheres nativas regularmente. A questão das mulheres indígenas desaparecidas e assassinadas não recebeu muita atenção ou tração nacional até que os representantes do Congresso em Montana finalmente começaram a ouvir. Mas o MMIW não é uma coisa nova: está acontecendo há centenas de anos.

Houve um caso de uma jovem mulher de North Cheyenne, Hanna Harris, que estava desaparecida e depois encontrada assassinada em 2013. pede ajuda para encontrar Hanna. Ela dirigiu por todo o estado e finalmente chegou aos representantes do Congresso de Montana. Foi este caso que finalmente abriu seus ouvidos. O NIWRC trabalhou em estreita colaboração com Malinda e a delegação do Congresso de Montana para criar um Dia Nacional de Conscientização para MMIW. Isso finalmente aconteceu em 2018, quando 5 de maio, aniversário de Hanna, foi declarado o Dia Nacional de Conscientização das Mulheres Nativas Desaparecidas e Assassinadas. Foi um pequeno primeiro passo, mas há muito mais que precisa ser feito e não podemos desistir.

No momento, o NIWRC está defendendo o apoio à família de Kaysera Stops Pretty Places, uma mulher das comunidades Crow e Northern Cheyenne que desapareceu há um ano, apenas uma semana após seu aniversário de dezoito anos. Até agora, as agências policiais locais foram complacentes, deixando de investigar seu assassinato. Pedimos a qualquer um que concorde que a vida das mulheres e meninas indígenas deve ser valorizada para ajudar a honrar a memória de Kaysera e exigir justiça para o seu caso .


P Como as pessoas podem apoiar o trabalho do NIWRC para acabar com a violência contra as mulheres nativas? UMA

1. Doe para o NIWRC . Seu apoio ajuda a financiar nosso trabalho com mais de 570 tribos em todo o país trabalhando para acabar com a violência contra as mulheres nativas.

2. Siga o NIWRC em mídia social : Aja e eleve essas questões compartilhando nossas postagens nas mídias sociais com suas redes.

3. Apoie a campanha #JusticeForKaysera e ajude a exigir justiça para sua família. Saiba mais sobre a campanha e os eventos de conscientização aqui .

Quatro. Assine o NIWRC Restauração da Soberania e Segurança para Mulheres Indígenas revista. Restauração inclui artigos sobre questões atuais relacionadas ao fim da violência contra as mulheres indígenas e a soberania tribal. A revista é um ótimo recurso para quem quer aprender mais e se envolver.

5. Arrecadar fundos para o NIWRC. Você pode considerar hospedar um levantamento de fundos de mídia virtual ou social em apoio ao NIWRC.


Lucy Rain Simpson é diretora executiva do National Indigenous Women's Resource Center, onde trabalha para lidar com a epidemia de violência contra mulheres indígenas nos Estados Unidos. Anteriormente, Simpson atuou como advogado no Indian Country por quinze anos. Ela é cidadã da Nação Navajo.

Centro Nacional de Recursos para Mulheres Indígenas, Inc. (niwrc.org) , é uma organização sem fins lucrativos liderada por indígenas dedicada a acabar com a violência contra mulheres e crianças indígenas. O NIWRC fornece liderança nacional para acabar com a violência de gênero em comunidades tribais, elevando as vozes coletivas de defensores de base e oferecendo recursos culturalmente fundamentados, assistência técnica e treinamento e desenvolvimento de políticas para fortalecer a soberania tribal.