O autor de Blacks in Medicine on Race, Racism, and Health Outcomes

Foto cortesia de Os 15 Casacos Brancos

Os americanos negros estão desproporcionalmente infectados e morrendo de COVID-19. Em um relatório do maior sistema de saúde da Louisiana, 70% das pessoas mortas pelo COVID-19 eram negras , embora os negros representem apenas 31% da população do sistema. Em seu recente livro Negros na Medicina , Richard Allen Williams, MD, fundador da Association of Black Cardiologists, discute a saúde dos negros americanos do ponto de vista de médicos e pacientes e se aprofunda na história que levou às disparidades de hoje. (Williams também é atualmente professor clínico de medicina na David Geffen School of Medicine da UCLA.)

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Sua história de médicos negros nos EUA é fascinante e perturbadora, começando com as notáveis ​​contribuições que os negros fizeram à medicina mesmo enquanto escravizados. Aqui, Williams explica como uma longa tradição de discriminação e segregação racial resultou em desigualdade nos resultados de saúde para os negros nos EUA. E ele nos diz por que está esperançoso para o futuro.

Perguntas e respostas com Richard Allen Williams, MD

P Uma carta poderosa sua foi publicada no Los Angeles Times em 2 de junho de 2020. Você pode nos contar sobre os eventos dos anos 70 e 80 sobre os quais você escreveu? UMA

Eu era o diretor médico assistente do novíssimo Dr. Martin Luther King Medical Center, em Los Angeles, tendo acabado de cruzar o país vindo da Harvard Medical School, onde havia concluído minha bolsa de cardiologia. Entrei em um hospital construído sobre as cinzas da revolta de Watts. Vi muita brutalidade policial acontecendo, especialmente contra a população negra. Vários homens negros estavam morrendo do que é chamado de estrangulamento, um método de contenção carotídea administrado pela polícia, que foi destacado mais recentemente na morte de George Floyd em Minneapolis. Isso restringe o fluxo sanguíneo para o cérebro e também pode causar uma queda na pressão arterial e na frequência cardíaca, de modo que o indivíduo morre.

Notei que dezesseis homens morreram por estrangulamento em poucos meses. Doze desses dezesseis cavalheiros eram negros. Então, fiquei surpreso quando recebi um telefonema do chefe de polícia Daryl Gates me perguntando se eu concordava que a suscetibilidade, como ele disse, dos negros a esse estrangulamento era devido a uma fraqueza em sua estrutura anatômica. Ele estava baseando este pedido em um livro que eu havia escrito, O livro didático de doenças relacionadas aos negros , que descreveu diferenças na prestação de cuidados de saúde e respostas aos medicamentos sendo diferentes para pessoas negras do que para pessoas brancas.

Refutei isso com veemência e convoquei uma coletiva de imprensa. Esta questão chamou a atenção da comissão de polícia de Los Angeles e levou à proibição do estrangulamento na cidade de Los Angeles. O que George Floyd experimentou não foi algo novo, e esse problema poderia ser facilmente eliminado. Basta que prefeitos e comissões de polícia digam que o estrangulamento não será mais aceito. Eu estava em uma reunião com o deputado Mike Gipson, que patrocinou um projeto de lei com o objetivo de proibir o estrangulamento em todo o estado da Califórnia. O governador Newsom prometeu assiná-lo.


P No julgamento dos policiais que mataram George Floyd, provavelmente haverá especialistas chamados para testemunhar que condições subjacentes e intoxicantes contribuíram para sua morte. Você pode falar sobre como os exames post-mortem feitos por médicos legistas podem impedir a justiça e a verdade? UMA

Houve um exame post-mortem subsequente que foi feito a pedido da família de George Floyd que não mostrou coisas que foram alegadas pelo médico legista. O legista do condado de Hennepin disse que havia condições subjacentes responsáveis ​​pela morte de George Floyd, que ele tinha obstruções nas artérias coronárias – tudo, exceto aquele joelho no pescoço. Era culpar a vítima. Não era como se George Floyd fosse responsável por sua própria morte através das falhas de seu próprio corpo. Aparentemente, há uma tendência de usar esse tipo de explicação para esses tipos de óbitos em todo o país. Eu conheço três casos em outras áreas do país onde coisas semelhantes aconteceram com um estrangulamento sendo aplicado e exames sendo feitos por médicos legistas para absolver a polícia de culpa nesses casos por causa de supostas condições médicas subjacentes.


P Você passou por seu treinamento médico nos anos 60. Como o movimento pelos direitos civis impactou sua carreira na medicina? UMA

Eu estava envolvido em petições para abrir a Harvard Medical School a um maior grau de diversidade. Fui o primeiro estagiário negro de pós-graduação na Harvard Medical School em toda a sua história. Fiquei surpreso quando soube disso e comecei um esforço por mudança que foi muito bem-sucedido. Juntei-me ao reitor da faculdade de medicina, Robert Ebert, para um encontro bastante incomum, por assim dizer, com membros do partido dos Panteras Negras e muçulmanos negros. Tivemos um encontro histórico em Roxbury em um templo muçulmano. O reitor da faculdade de medicina veio e eu apresentei o caso de que Harvard não estava admitindo nenhum negro em seus programas de treinamento médico e não estava colocando nenhum médico negro na comunidade. Conseguimos que Harvard contribuísse com uma grande quantia de dinheiro para eu iniciar uma campanha de recrutamento, que fiz em todo o país, recrutando estudantes de medicina, estagiários e residentes negros para se inscrever em Harvard. Começamos a admitir nossos primeiros residentes e estagiários durante o tempo em que eu estava no meu programa de treinamento lá. Em 2004, recebi um prêmio por toda a vida de Harvard pelos esforços que fiz para abrir a instituição à diversidade.


P Quão bem representados estão os médicos negros nos EUA agora? UMA

O número de médicos negros neste país é cerca de 6% do total, o que é ridículo porque aproximadamente 13% da população é negra. Isso é algo em que estou trabalhando muito diligentemente agora, com esforços para levar estudantes negros para a faculdade de medicina, além de fornecer fundos de bolsas. Estabeleci sete bolsas de estudo para financiar estudantes negros que cursam medicina.


Q você escreveu O livro didático de doenças relacionadas aos negros em 1975 — qual foi o impulso na época? UMA

Eu queria fazer algo significativo em relação ao que encontrei como problemas médicos graves com o meu povo, com os negros. E foi aí que descobri que realmente não havia literatura sobre os problemas médicos dos negros. Supunha-se que os negros deveriam ser tratados da mesma forma que os brancos ou que os negros não precisavam de tratamento para certas condições. Naquela época, ataques cardíacos e hipertensão não eram considerados problemas que os negros sofriam. Decidi que nada disso era verdade e que tínhamos que começar a trazer a verdade à tona. O Dr. George W. Thorn, meu chefe no Brigham and Women's Hospital, encorajou-me a escrever um panfleto sobre isso, que se transformou em um livro de 850 páginas, O livro didático de doenças relacionadas aos negros , publicado em 1975. Não sei se teria muita chance de ser publicado sem a ajuda dele porque não havia muito interesse em um livro assim na época.


P Em seu último livro, Negros na Medicina , que acabou de ser publicado em abril de 2020, você descreve o impacto da raça e do racismo nas disparidades de saúde. Você pode falar mais sobre a disparidade que estamos vendo agora com o COVID-19? UMA

Acho importante reconhecer que este país é, nas palavras de Charles Dickens, um conto de duas cidades. Você tem uma situação enfrentada pelos americanos negros que é bem diferente daquela enfrentada pelos americanos brancos, do ponto de vista médico. Tudo isso decorre da escravidão – todas as disparidades que vemos, todas as diferenças nos resultados dos cuidados de saúde e o impacto desproporcional que o COVID-19 tem nas comunidades de cor, tudo isso decorre da escravidão. Na minha opinião, não é tão surpreendente no esquema das coisas que o COVID-19 apareça pouco antes de George Floyd ser morto. Este é um desmascaramento do que está por trás das terríveis verdades que não estamos enfrentando em relação ao racismo sistêmico que existe neste país. Agora as pessoas estão começando a perceber que vivemos em uma sociedade racista e que a chave para tentar melhorar as coisas é a eliminação do racismo.

As disparidades nos resultados de saúde, por exemplo com o COVID-19, são um exemplo perfeito do que estou falando. Você tem dados olhando na sua cara dizendo: Aqui está o que há de errado com a medicina americana. Aqui está o que está errado com os determinantes sociais da saúde. Aqui está o que você precisa corrigir antes de fazer qualquer outra coisa. Você precisa parar de falar sobre coisas racistas, deixar de lado as manifestações e trabalhar para consertar essas coisas que agora sabemos que são a causa das disparidades nos cuidados de saúde. A menos que você conserte os determinantes sociais da saúde e elimine todos os problemas que existem nos bairros, você não chegará a lugar nenhum.

O Bank of America fez um movimento recente para fornecer um bilhão de dólares para melhorar as comunidades. Você pode dizer que isso é apenas uma gota no balde do ponto de vista do que deve ser feito, mas realmente faz a bola rolar. Isso é algo que está além da conversa. Apenas alguns dias atrás, o B of A anunciou o lançamento de uma nova iniciativa envolvendo o Smithsonian chamada Race, Community, and Our Shared Future. Estou muito orgulhoso do fato de que agora tenho dois livros que fazem parte do Smithsonian.


P Este momento parece diferente para você? UMA

Tenho a sensação de que desta vez é diferente. Se você der uma olhada em quem está protestando, não são apenas manifestantes negros. Quando os motins ocorreram no passado, seja o motim de Watts ou o motim que ocorreu aqui em Los Angeles em 1992, havia principalmente pessoas negras envolvidas. E agora você vê algo que é bem diferente. Não são apenas tumultos. Isso são protestos. E mesmo que os negros possam liderar esses protestos através do Black Lives Matter, a maioria das pessoas são jovens crianças brancas, e eles estão falando sério. Quando você vê algo assim, você pensa nisso como uma verdadeira epifania. Acho que o COVID-19 abriu os olhos de muitas pessoas. Se eles virem as duras realidades que estão ocorrendo nas comunidades de cor com o número desproporcional de mortes, eles tentarão endireitar o navio. Eu vejo isso acontecendo, e não sou uma pessoa muito otimista.


P Você pode explicar a diferença entre a National Medical Association e a American Medical Association? UMA

Representei o NMA no Hoje show em 1973, e fui entrevistado por Barbara Walters. Uma das perguntas que me fizeram foi: Por que precisamos da NMA se temos a AMA, essa organização maravilhosa? Minha resposta foi que a AMA não é a organização que você pensa que é. Foi estabelecido em 1847 como uma rede de médicos brancos de velhos meninos que excluía os médicos negros da associação. A Lei dos Direitos de Voto, a Lei dos Direitos Civis, a Segurança Social, o Medicare e o Medicaid foram contestadas pela AMA. Não admitia médicos negros em suas fileiras até relativamente recentemente, e também se opunha a toda essa importante legislação. A NMA realmente não recebeu crédito por apoiar esses programas muito importantes que beneficiaram tanto as pessoas. Representamos cerca de 50.000 médicos em sua maioria negros.

E a outra organização que eu perfilo em meu livro é a Associação de Cardiologistas Negros. Tive a ideia de que os negros estavam sendo sub-representados, no que diz respeito aos cuidados de saúde que recebiam, além de poder ingressar na medicina como profissão. Essa é a razão pela qual eu comecei esse grupo. E quarenta e cinco anos depois, é muito bem sucedido.


Q Para que o tratamento médico seja eficaz, deve haver confiança entre o médico e o paciente. Há muitas razões pelas quais os negros desconfiam de confiar em seus médicos. Um exemplo que você cobriu é o experimento de sífilis de Tuskegee – você pode falar sobre isso para quem não conhece? UMA

De 1932 a 1972, noExperiência de sífilis de Tuskegee,1 399 homens negros confiaram nas autoridades médicas brancas a ponto de acreditar que estavam fazendo algo que seria benéfico para a ciência. Esses sujeitos do estudo de sífilis não receberam o tratamento que estava disponível naquele momento. O estudo foi interrompido em 1972, mas o dano já havia sido feito até a destruição da confiança dos negros no estabelecimento médico.

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Quatro maneiras de fazer algo

Financie a bolsa de estudos Richard Allen Williams para estudantes de medicina afro-americanos e outras minorias, doando para a Associação de Cardiologistas Negros .

Doe para o Associação das Mulheres Negras Médicas para apoiar programas de orientação e bolsas de estudo para médicas negras.

Doar para Os 15 casacos brancos , um grupo de estudantes de medicina negros que promovem a diversidade de imagens culturais nas salas de aula e ajudam pessoas de cor a se inscreverem na faculdade de medicina.

Junte-se a J.E.D.I Colaborativo construir justiça, equidade, diversidade e inclusão na indústria de produtos naturais.

(Para mais organizações anti-racismo e mudanças sistêmicas para apoiar, veja esta coleção de recursos.)


Richard Allen Williams, MD, FACC, FAHA, FACP , é professor clínico de medicina na David Geffen School of Medicine da UCLA - o primeiro professor titular negro do Departamento de Medicina. Williams fundou a Association of Black Cardiologists em 1974 e foi o 117º presidente da National Medical Association. Williams foi o primeiro estudante afro-americano de Delaware a frequentar Harvard, numa época em que as fraternidades eram fechadas para negros. Ele recebeu seu MD do SUNY Downstate Medical Center e treinou no Centro Médico da Universidade da Califórnia em San Francisco e no Centro Médico do Condado de Los Angeles-USC. Williams foi o primeiro bolsista negro de pós-graduação a treinar na Harvard Medical School e no Brigham and Women’s Hospital em Boston. É autor de vários livros, incluindo O livro didático de doenças relacionadas aos negros e Negros na Medicina .


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