A ilusão da beleza

A beleza é um conceito amorfo. Significa algo diferente para todos, e é por isso que dizemos que está nos olhos de quem vê. E como percebemos a beleza – seja no rosto de uma pessoa, um nascer do sol, uma margarida – reflete, até certo ponto, quem somos. A beleza, é claro, está em toda parte, mas de acordo com o psicoterapeuta de Los Angeles Barry Michels , essa não é toda a história. Há uma força negativa em ação também. Michels chama essa força negativa de Parte X, um nome para a voz interior dentro de cada um de nós que nos impede de apreciar a verdadeira beleza do mundo. Michels é coautor de Ganhando vida , que se concentra em derrotar a Parte X. Aqui, ele fornece três práticas para nos ajudar a nos reconectar com a beleza e, em última análise, ajudar a inspirar mais dela no mundo.

P.S. Michels se juntará a nós no InHealth Vancouver no final deste mês. Ele estará dando um de seus workshops incrivelmente comoventes e eficazes sobre a Sombra – os pedaços de nós que julgamos e escondemos. A palestra será no Stanley Park Pavilion no domingo, 28 de outubro, às 14h. Você pode saber mais e comprar ingressos aqui.

Os três princípios da verdadeira beleza

Por Barry Michels

A beleza é uma força viva e inteligente. Ele está tentando chegar até você por trás da superfície do mundo comum. Em nosso livro Ganhando vida , Phil Stutz e eu explicamos como explorar essa força de dentro de você. Mas essa força também está fora de você. Ele anima as pessoas e habita os objetos — prédios, ruas, ferrovias, postes telefônicos, etc. A força vital dentro dessas coisas é o que lhes confere a verdadeira beleza. Se você puder percebê-lo, até mesmo algo que parece feio na superfície pode ganhar vida e inspirá-lo. Se você não consegue percebê-lo, você está isolado de um poderoso aliado em sua luta contra a Parte X – um inimigo interno determinado a sabotar todos os aspectos de nossas vidas.

A beleza é abundante e sempre presente. A Parte X nos condicionou a perceber a beleza como confinada a certos lugares ou pessoas, mas não é – está em toda parte. Brilhando sob a superfície de tudo, a beleza faz com que até as coisas comuns brilhem com vida – o rosto castigado pelo tempo de alguém que viveu uma vida longa e plena uma rua manchada de outdoors uma folha sendo soprada pelo vento. A beleza vem de além do mundo visível e tem o potencial de abrir você e mudar sua vida.

Por que a beleza importa

Mas por que devemos nos preocupar com a beleza – por que isso importa? A beleza nos fornece algo que não podemos obter em nenhum outro lugar: a inspiração para lutar o máximo que pudermos contra a Parte X. A arma mais poderosa do inimigo é a sensação de impossibilidade que ela cria: a Parte X faz parecer impossível resistir à tentação, superar obstáculos, atender às demandas da vida, e assim por diante. Essa vibração constante — Desista, você não pode, é impossível — destrói nossos sonhos e aspirações antes mesmo de agirmos de acordo com eles.

A beleza toca a vida de todos de maneira diferente. Ele irá inspirá-lo de uma maneira que é única para você.

Por isso a beleza é tão importante. Ao revelar toda uma dimensão da vida que é intocado na Parte X, a beleza atravessa o miasma da impossibilidade como um raio de sol, injetando-nos a sensação de que tudo é possível. A beleza nos inspira a viver uma vida que diz que posso em vez de não posso.

A beleza toca a vida de todos de maneira diferente. Ele irá inspirá-lo de uma maneira que é única para você. Nunca conheci ninguém que não tenha sentido a beleza libertá-los de suas limitações – mesmo que apenas momentaneamente. Ouvir os ritmos e harmonias de uma música em particular pode levá-lo a se exercitar mais e por mais tempo do que o normal. O júbilo do riso de uma criança pode despertá-lo do marasmo. Um pôr do sol incomumente vívido pode motivá-lo a se expressar criativamente.

A beleza é um recurso único na luta contra a Parte X porque é em toda parte você pode acessá-lo onde quer que esteja. Está disponível para todos. Isso é dado , não ganho ou comprado. E você nunca precisa se preocupar em ficar sem porque é infinito - nunca se esgotou e nunca será.

Uma das maneiras pelas quais a Parte X nos faz acreditar que a beleza não a questão é nos convencer de que a vida é apenas sobreviver, como se mal estivéssemos sobrevivendo. A beleza parece frívola em um mundo onde você pode morrer a qualquer momento, a Parte X nos diz. Mas a beleza é como o ar que nos rodeia, podemos respirá-lo sempre que precisarmos.

O ataque à beleza

Então, como a Parte X impede você de fazer isso? Ele substitui uma versão falsa para a coisa real. Enquanto a beleza real é infinita – disponível para todas as pessoas em todos os momentos – a versão falsa é finita, disponível apenas para uma elite. E por ser finita, a versão falsa inspira apenas competição a conquista e a posse dela se tornam a moeda pela qual medimos nosso status. Não é suficiente para apreciar um Picasso, você deve adquirir um para ter uma vantagem sobre aqueles que não podem pagar por um.

Mas se a beleza está em toda parte, então quem se importa se alguém comprar um Picasso? Por que não ficar feliz por eles e continuar admirando aquele belo pedaço de lixo dançando na brisa? Fazer com que compitamos pela beleza quando ela está infinitamente disponível exige que a Parte X perpetue uma ilusão em massa. Lembre-se de que a beleza faz parte da força vital — uma energia difusa e intangível que brilha sob a superfície de tudo. Tentar possuí-la é impensável como pegar um punhado de água, ela escorregaria por entre os dedos. Assim, a Parte X convence você de que a força vital não está em todos os lugares, mas sim centralizada em certos objetos - uma atriz deslumbrante, um carro de luxo, uma casa cara com vista etc. , enquanto outros não têm valor algum.

A beleza não pode ser capturada, possuída ou possuída. É exatamente o oposto: a missão da beleza é encontrar você, abrir seu coração e injetar nele a inspiração para lutar contra a Parte X.

A parte X não para por aí. Ela fortalece essa ilusão em massa, fornecendo-nos uma métrica padronizada para determinar quais coisas são bonitas e quais não são: uma obra de arte é bonita se os compradores estiverem dispostos a pagar muito por ela. Se a Parte X pode fazer com que todos nós concordemos com esses padrões, é difícil ver beleza em coisas que não os cumprem.

Pior, consideramos esses critérios como absolutos – permanentes – quando, na realidade, eles estão mudando constantemente. Ao longo da história, as sociedades conceberam vários padrões falsos para tentar definir o que torna uma pessoa bonita. Van Gogh ganhou muito pouco dinheiro com suas pinturas em vida, agora elas são vendidas por centenas de milhões de dólares. As pinturas não mudaram – nossos padrões de beleza mudaram. Se as métricas que usamos para medir a beleza estão sempre mudando, mesmo que você alcance a falsa versão da beleza hoje, ela escapará de você amanhã.

O coração pode fazer o que a cabeça não pode: penetrar na superfície e perceber a beleza do mundo movendo-se invisível abaixo dela.

É hora de aceitar a verdade. A beleza não pode ser capturada, possuída ou possuída. É exatamente o contrário: a missão da beleza é encontrar tu , abra seu coração e injete-o com a inspiração para lutar contra a Parte X. Se você permitir isso, você se verá espalhando as sementes da beleza para tudo e todos ao seu redor.

Existem três princípios que o ajudarão a diferenciar a verdadeira beleza do falso substituto da Parte X. Se você vive de acordo com esses princípios, não precisará viajar para um paraíso tropical, fazer cirurgias estéticas ou comprar roupas caras para encontrar beleza. Você vai vê-lo dentro de você e ao seu redor na vida diária.

Princípio 1: A beleza só pode ser vista pelo coração

O antigo filósofo chinês Confúcio disse: Tudo tem beleza, mas nem todo mundo a vê.

Como podemos nos treinar para perceber a beleza ao nosso redor? Temos que parar de olhar apenas para a superfície das coisas. A verdadeira beleza se move sub-repticiamente por baixo a superfície do mundo visível. Para aprender sobre algo visível, você usa ferramentas intelectuais. Com um sofá, por exemplo, você pode medir seu comprimento, analisar o estofamento, fazer cálculos para saber se cabe na sua sala, etc. Você faz tudo isso com a cabeça.

A beleza é diferente. A única maneira de saber é pela admiração que inspira em seu coração. O coração pode fazer o que a cabeça não pode: penetrar na superfície e perceber a beleza do mundo movendo-se invisível abaixo dela.

Você pode achar que não sabe ver a beleza com o coração, mas sabe. Na infância — antes que a Parte X assumisse o controle de sua percepção — você via tudo com o coração. Lembro-me disso da minha própria infância. Cresci em um bairro de classe média baixa e, quase todos os dias, a beleza do mundo bombardeava meus sentidos como um hidrante em um dia quente de verão. Achei fascinante: o sol aquecendo o orvalho, a brisa sussurrando por entre as árvores, tudo balançando em perfeita harmonia.

O valor real do início da vida é que ele ajuda você a se lembrar de uma época em que olhou para o mundo com outros olhos - e se deleitou com a beleza ao seu redor.

Na idade adulta, a Parte X move o centro da percepção do coração para a cabeça. Como resultado, agora vivo em um ambiente mais agradável, mas luto para ver beleza em qualquer lugar. Saio pela porta da frente focado em para onde estou indo e no que precisa ser feito quando chego lá. Se eu notar alguma coisa, minhas preocupações são puramente práticas - as folhas precisam ser varridas, outro carro está bloqueando o meu, alguém derrubou uma lata de lixo etc. Isso é tudo que a Parte X quer que eu veja.

Como as crianças veem com o coração, elas obtêm os benefícios da beleza: têm mais energia, brincam com abandono e muitas vezes se adaptam às mudanças mais rapidamente (e com menos queixas) do que os adultos. Sem saber, eles se inspiram na beleza que os cerca. Qualquer adulto pode recuperar essas habilidades da infância. Experimente este exercício:

  1. Feche os olhos e volte à sua infância. Escolha alguém ou algo que parecia bonito na época. Pode ter sido um bicho de pelúcia, um membro de sua família ou algo menos pessoal, como o som da chuva. O que quer que você escolha, concentre-se nele até abafar todo o resto.

  2. Agora imagine a mesma coisa do ponto de vista de um adulto. Como as duas perspectivas são diferentes? Qual perspectiva te inspira a lutar contra a Parte X?

Os adultos veem as coisas com a cabeça. Esse ponto de vista exclui a estética, focando estreitamente na prática: a chuva me lembra que o telhado pode vazar. É assim que a Parte X anula o poder da beleza. A psicologia tradicional dá muita ênfase à infância para explicar a origem de seus problemas. Mas o verdadeiro valor do início da vida é que ele ajuda você a se lembrar de uma época em que olhou para o mundo com outros olhos - e se deleitou com a beleza ao seu redor.

Princípio 2: A beleza dói

A capacidade da Parte X de nos cegar para a beleza que nos cerca é estimulada por um grande aliado: a dor. Realmente dói perceber a beleza do mundo ao seu redor. A dor pode ser doce e libertadora, mas ainda assim dói. A maioria de nós evita tanto a dor que sacrifica o poder inspirador da beleza, vivendo em um mundo puramente funcional.

Por que dói absorver algo tão salutar quanto a beleza? Beleza é vida – quando entra em você, força seu coração a se expandir além de onde esteve antes. Assim como um músculo físico se estendendo além de seus limites normais, isso dói. Ao contrário de um músculo físico, no entanto, seu coração pode se expandir sem limites, abrangendo mais vida do que você já conheceu. O escritor Andrew Harvey colocou desta forma: Se você está realmente ouvindo, se você está desperto para a pungente beleza do mundo, seu coração se parte regularmente. Na verdade, seu coração foi feito para quebrar seu propósito de se abrir repetidamente para que possa conter cada vez mais maravilhas.

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Essas maravilhas de partir o coração tornam a beleza não apenas dolorosa, mas assustadora. É inevitável que a beleza o inspire a correr riscos que de outra forma não correria. Você pode sair de sua zona de conforto e tentar algo novo - arriscar a rejeição expressando amor com mais paixão ou arriscar o fracasso iniciando um novo projeto de estimação. Faz sentido que, se a beleza puder inspirá-lo a expandir sua vida, a Parte X usará o medo para detê-lo.

Há pessoas que passam pela vida com uma espécie de beleza, lidando com situações difíceis com delicadeza e equilíbrio. Quando você reage aos insultos de alguém com perdão, quando você mostra bondade para um estranho que está com a sorte dele, quando você conforta alguém que está de luto, você personifica a beleza.

A beleza não é sobre a dor e o medo, ela também pode enchê-lo de intenso prazer. Em algum momento, você provavelmente foi fascinado por um meteoro brilhando no céu noturno, uma música que fez seu corpo balançar ou a grandeza de uma tempestade de verão. Mas a beleza é uma força, e seus encontros com ela também podem fazer com que você se desfaça ou perca a compostura. É por isso que choramos quando ouvimos certas músicas ou vemos certos filmes. O hospital Santa Maria Nuova, em Florença, na Itália, está acostumado a atender turistas que ficam tontos e desmaiam depois de contemplar a estátua de Davi de Michelangelo e outros tesouros artísticos da cidade. A mesma coisa pode acontecer quando as pessoas ficam maravilhadas com a beleza natural. A psicologia tradicional atribui isso a um distúrbio psicossomático (o que significa que está tudo na sua cabeça) porque não consegue reconhecer que essas pessoas estão realmente respondendo a uma força do além. Mas isso é desrespeitoso com o poder da beleza e com o anseio humano por seus poderes de expansão do coração.

Se não se mexer, machucar ou assustar você pelo menos um pouco, você provavelmente não está lidando com a versão real da beleza. Para experimentar esses sentimentos, tente isto:

  1. Feche os olhos e pense em algo que você acha bonito. Pode ser uma pessoa, uma obra de arte ou música inspirada, um raio de luz cortando uma floresta densa ou qualquer outra coisa que tenha comovido você com sua beleza. Seja o que for, concentre toda a sua atenção nisso.

  2. Agora imagine que há uma força poderosa – a força da pura beleza – emanando dela. Sinta a força se aproximando de você, perfurando seu coração e enchendo-o de tanta inspiração que parece que seu coração pode explodir. Sentir a dor. Relaxe e deixe a força fluir através de você.

Pense na dor que você acabou de experimentar como o preço que você paga pela inspiração que recebe. Se você estiver disposto a pagar o preço, receberá a recompensa: seu coração se expandirá, você lutará mais contra a Parte X e viverá uma vida inspirada.

Princípio 3: A beleza é o que a beleza faz

Há uma maneira final de dizer a diferença entre a beleza e o falso substituto da Parte X. A verdadeira beleza deve ser refletida na maneira como você vive sua vida. Para entender isso, devemos perceber que há um tipo de beleza refletida em coisas que normalmente não avaliamos em termos estéticos. Um relacionamento pode ser lindo quando duas pessoas enfrentam muitas tempestades juntas e emergem amorosas e respeitosas uma pela outra. Da mesma forma, há pessoas que passam pela vida com uma espécie de beleza, lidando com situações difíceis com delicadeza e equilíbrio. Quando você reage aos insultos de alguém com perdão, quando você mostra bondade para um estranho que está com a sorte dele, quando você conforta alguém que está sofrendo, você personificar beleza. Na verdade, todo empreendimento humano tem o potencial de trazer beleza ao mundo.

Vamos ver como você pode escolher agir com beleza. Pense em alguém que é tão difícil que é capaz de fazer você agir de uma maneira feia. Experimente este exercício:

  1. Volte ao último exercício e experimente novamente a força da beleza perfurando seu coração e enchendo-o de inspiração.

  2. Coloque-se na frente da pessoa difícil e imagine-a fazendo algo provocativo que normalmente desencadearia o pior em você.

  3. Antes de responder, reconecte-se ao fluxo de beleza que brota do seu coração. Use a feiúra da outra pessoa para fortalecer, em vez de enfraquecer, sua conexão com ela. Se você pudesse fazer isso na vida real, como você responderia de maneira diferente à outra pessoa?

Quando a feiúra de outra pessoa fortalece seu compromisso interior com a beleza, você realizou algo profundo. Você se libertou da influência nociva de outra pessoa. Mais importante, você solidificou sua conexão com a beleza como uma força. Quando você pode se alinhar com algo maior do que você mesmo – e permanecer fiel a isso, não importa a provocação – a vida se torna significativa. Você está se dedicando a algo que transcende a mesquinhez da vida cotidiana e está trazendo mais beleza ao mundo.

Barry Michels tem bacharelado em Harvard, diploma de direito da Universidade da Califórnia, Berkeley e um MSW da Universidade do Sul da Califórnia. Atua como psicoterapeuta em consultório particular desde 1986. Com Phil Stutz, é autor de Ganhando vida e As ferramentas . Michels está dando um de seus workshops de assinatura sobre o Shadow, com goop, no sábado, 28 de outubro, em Vancouver. Você pode obter ingressos aqui.