Lustre: Uma espiada na nossa escolha do clube do livro de agosto

Tiro na cabeça de Raven Leilani

Raven Leilani O romance de estreia de é sobre uma mulher negra de vinte e poucos anos chamada Edie que está trabalhando em publicações (até ser demitida por ser sexualmente inapropriada – leia um trecho abaixo) e não consegue seguir sua arte (a protagonista é uma talentosa pintora, assim como a própria Leilani —alguns de seus retratos estão na foto acima). Quando conhecemos Edie, ela acaba de começar a namorar Eric, que é 23 anos mais velho que ela, em um casamento aberto, e White. Mas talvez a relação mais interessante do livro seja entre Edie e a esposa de Eric, Rebecca, que é médica legista.

É uma história de sexo e arte e o brilho da memória. É sombrio, engraçado e hipnótico. E tem tanta energia para isso. Edie é a personagem mais viva – em seus desejos, em sua raiva, em seu desconforto, em sua dor, em sua alegria.

Brilho está prestes a ser uma das grandes de 2020, e Edie, uma personagem que será lembrada para sempre. Junte-se ao goop Book Club para discutir e marcar sua agenda para uma conversa com Leilani e nossa diretora de conteúdo, Elise Loehnen, no dia 1º de setembro às 16h. PT.

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Do Capítulo 4 de Brilho

Então começo a trabalhar. Examino as publicações de terça-feira, confirmo a cópia da capa, faço uma triagem na minha caixa de entrada em busca de e-mails em pânico de assistentes de produção e editores tentando acalmar autores ansiosos com correções rápidas de índice e índice. Detalhes tão minuciosos que parecem absurdos, um travessão, a romanização de uma aspa, uma mudança de última hora nos agradecimentos de gostaria de agradecer a minha esposa para gostaria de agradecer meu cachorro , mas, e talvez isso seja surpreendente, sou bom em tudo isso. Indiscutivelmente, seria difícil ser ruim nisso, mas se uma pessoa vem para o trabalho de memorização com a expectativa de que ela será humilhada, ela pode contornar as armadilhas da esperança e redirecionar toda essa energia para ser um drone impiedoso. Ela pode ser o ouvido do autor que liga frequentemente para conversar sobre os refinamentos da ictiologia descritos em sua série sobre um linguado intimidado, e ela pode travar uma guerra com grandes fornecedores corporativos cujos algoritmos varrem arquivos de livros em busca de erros, mas têm enormes pontos cegos para o léxico especulativo de ficção científica, e ela pode dizer a eles: Isso não é um erro, isso é humano, isso é estilo.

Hoje no escritório, o ar está parado. Na minha mesa, algo está diferente. Os olhos do meu gerente, que, por causa do escritório aberto, eu nunca consigo evitar, se afastam rapidamente de mim. Os assistentes editoriais estão alertas demais, engajados na execução do trabalho. Então Aria entra com uma caixa de donuts. Isso seria motivo de comemoração, exceto que a pessoa que a ajuda a passar pela porta é Mark. Eu vejo sua mão, suas unhas profanadas e grandes juntas, e eu me viro e olho para o rosto escuro do meu telefone, que reflete uma iteração machucada do meu rosto. Ocorre-me que eu deveria ter encoberto, mas mais urgente é a realidade em que Aria e Mark estão tendo o tipo de conversa que se espalha em outras salas, porque tenho certeza que eles não têm nada em comum e sem sobreposição de tarefas profissionais.

O início de agosto é geralmente quando as avaliações dos funcionários começam, e preparei uma maneira diplomática de dizer que detesto todos aqui, mas a mensagem não parece ser sobre isso.

Eu os escuto, o que em um plano aberto não é escutar tanto quanto aceitar seu papel silencioso na conversa de todos, e eles estão falando sobre uma história em quadrinhos que não consigo localizar, Mark fazendo essa coisa onde ele prefacia cada uma de suas observações com o que você precisa entender é , a recepção sem fôlego de Aria dessas condescendências tão puras e doces. Quando ele se foi, eu tento fazer contato visual significativo com Aria, mas ela não vai ceder. Tento encontrar a Rebecca na internet, mas há uma nova mensagem do RH. O início de agosto é geralmente quando as avaliações dos funcionários começam, e preparei uma maneira diplomática de dizer que detesto todos aqui, mas a mensagem não parece ser sobre isso. É um convite vagamente redigido para uma reunião às 16h.

Saio e fumo um baseado, e há estagiários por toda parte, radiantes, vestidos demais e felizes por serem pagos em experiência. Eu me pergunto se pareço muito infeliz na minha mesa, se esqueci de usar um navegador privado quando estava ativo no SugarBabees.com. Qualquer um poderia fazer meu trabalho com o treinamento adequado, e se eu caísse da escada rolante do Times Square Forever 21 e cortasse minha coluna, isso não seria notícia no escritório.

Eu me inclino para mostrar meu noivado e tento invocar o espírito da Grata Diversidade Contratada.

Pego um donut e chego à reunião com dois minutos de sobra. O representante de RH sorri para mim e me pede para fechar a porta. Minha chefe, uma pequena editora esquisita que surgiu em vendas e frequentemente se esconde atrás de mim depois que seu banheiro quebra na tentativa de espiar minha tela, está sentada ao lado dele. Sorrio para ela e tento fingir que ela não é pró-vida. Eu me inclino para mostrar meu noivado e tento invocar o espírito da Grata Diversidade Contratada. Eles começam com alguns elogios, que recebo prontamente. Sim, eu coloquei o arquivo digital em forma. Sim, eu entreguei as biografias K-5 Maya Angelou e Frida Kahlo, em que a agressão sexual e o acidente de ônibus foram omitidos por um grupo de pais Provo que não estavam prontos para seus filhos verem o sangue das mulheres para criar arte.

Ainda assim, você esteve em liberdade condicional duas vezes, diz o representante de RH, tentando não olhar para o hematoma no meu rosto.

Eu caí da minha bicicleta no Central Park, eu digo, o que só parece tornar o machucado ainda maior. Meu chefe e o representante de RH se entreolham. E sim, completei dois períodos de experiência, mas na segunda vez houve uma espécie de mal-entendido. HorseGirls.com foi um link apresentado em um de nossos e-books de nível médio, mas os domínios tendem a mudar com o tempo. Um pai ligou sobre o conteúdo adulto, e eu só queria fazer minha diligência, digo, e meu chefe tosse, embora seja uma daquelas tosses maliciosas e performáticas que a maioria das pessoas para de fazer depois dos doze anos. Não consigo pensar em um único momento em que ela tenha sido direta comigo e, mesmo agora, ela redireciona a conversa com palavras como tolerância e inclusividade antes que o representante de RH vá direto ao ponto e diga que alguns homens e mulheres na empresa acham que fui sexualmente inapropriado. Ambos estão sendo muito sensíveis sobre isso, claramente chateados com a ótica da coisa toda, colocando entre parênteses o que está acontecendo em uma linguagem tão cuidadosamente neutra que, de certa forma, sinto pena deles. E o que está acontecendo é que estou sendo demitido. Existem e-mails. Fotos enviadas pelos servidores da empresa. Reclamações sobre as quais eles não estão autorizados a oferecer quaisquer detalhes.

Há alguns encontros que me vêm à mente, engenhosos feitos anatômicos que, com certeza, aconteceram em horário comercial. Colegas de trabalho com fantasias elaboradas e transgressoras que eu estava morto o suficiente para cumprir. E, claro, há Mark. Quando tento explicar, há um tremor na minha voz. Tento recuperar a compostura, mas sou sensível ao poder mesmo das figuras de autoridade que desprezo. Fecho os olhos e me forço a não chorar, mas estava tão perto de poder gastar onze dólares no almoço. Tudo o que posso fazer é tirar o donut da minha bolsa e pressioná-lo na minha boca de uma só vez. Eu me levanto, sabendo que tenho pouco tempo antes das lágrimas, e vou ao banheiro, me tranco em uma cabine e vomito.

Há alguns encontros que me vêm à mente, engenhosos feitos anatômicos que, com certeza, aconteceram em horário comercial.

Mas o impulso de chorar desapareceu. Imagino o trânsito intenso que vou encontrar no caminho de volta e tento tirar as lágrimas enquanto tenho privacidade, mas nada acontece. Quando vou para minha mesa, uma conversa em pleno andamento morre abruptamente enquanto pego minhas canetas, desenrosco a lâmpada do meu abajur e a coloco na minha bolsa. Pego alguns Post-its cor-de-rosa, meus chinelos de trabalho e um bloco de notas onde tenho o começo de uma história sobre um lobo que não consegue encontrar o par de óculos certo. Alguém deixou um saco plástico para mim, o que é um gesto tão bonito que, por um momento, fico sem fôlego. Mas quando coloco minha garrafa térmica de Tanqueray na bolsa, penso em quando cheguei, Tom me mostrando como marcar o ponto e declarar a tomada de força e como, no final do dia, peguei a rota cênica para casa, o sol em um bairro, a lua em outro, esse desejo em mim de colocar minha mão sobre a lente da câmera de um turista e dizer: Pare, não há tempo suficiente .


Copyright (c) 2020 por Raven Leilani. Extraído com permissão da FSG.


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