Como construir um negócio de bilhões de dólares

Há pessoas que fazem as coisas de acordo com o livro e vão longe, há muito menos que realmente seguem seu próprio caminho e o tornam grande. Leslie Blodgett, criadora de bareMinerals , é uma espécie de garoto-propaganda para seguir seu instinto. Ela criou um império de beleza em torno de um único produto: um pó de maquiagem feito de minerais bons para sua pele. Não pegou no começo, então ela foi ao QVC para vender as coisas - quando ninguém no espaço de produtos de beleza extravagante tinha ouvido falar do QVC - recusou-se a fazer qualquer treinamento de mídia, e ainda assim se conectou tão poderosamente com as mulheres vendo que sua linha, bareMinerals, disparou para um fenômeno multimilionário, com a fundação número 1 em vendas nos Estados Unidos. Vinte e um anos depois, essa fundação ainda é a número 1 e Blodgett continua altamente envolvida depois de vender a empresa para o conglomerado de beleza japonês Shiseido por US $ 1,7 bilhão em 2010. Enquanto isso, ela também conseguiu criar um filho, manter um casamento feliz e no ano passado até consertou um racha de 20 anos com sua irmã Colaine em um Tedx Talk . Como ela fez isso – e continua fazendo – seu jeito é extremamente inspirador, para não mencionar incrivelmente instrutivo:

1. Nunca finja

Fiquei petrificado quando entrei no QVC pela primeira vez: fiquei literalmente doente nos primeiros sete anos de ir ao ar - como se eu realmente vomitasse antes de continuar. Mas de alguma forma, nos últimos 30 segundos, eu me acalmei, me concentrei no motivo de estar lá e no que estava oferecendo – e funcionou.

Eu nunca fiz treinamento de mídia e, honestamente, acho que essa foi a chave para o meu sucesso. Para mim, trata-se de decidir o que você vai oferecer às pessoas e como você se sente sobre o que está oferecendo? No minuto em que você está fingindo – sendo a pessoa que você acha que o público quer que você seja – não é mais real. Seu público vai sentir isso. Mas ainda mais importante, você vai sentir isso. Verdadeiramente. Eu não compro toda essa coisa de Ted-talk, fake-it-til-you- make it. Você tem que viver consigo mesmo – não finja. Se você está por aí a longo prazo, fingindo ser outra pessoa para chegar onde está indo, prometo que há muita terapia pela qual você terá que passar mais tarde.

Tenho sorte de poder ser eu mesma e fazer com que as pessoas me entendam. Esteja você fazendo TV, uma entrevista ou uma grande reunião, encontre sua força interior, encontre sua voz natural – não sua voz profissional – e as pessoas se conectarão automaticamente com você. A menos que você seja um idiota - quero dizer, eles podem não se conectar com você!

2. Se você não é valorizado, siga em frente

No início dos anos 90, mudei-me para Baltimore com a Proctor and Gamble, trabalhando no Max Factor. Eu estava lá há sete anos quando descobri que estava recebendo o mesmo que os novos contratados (masculinos) da faculdade de administração, não me senti bem. não aguentei lá.

vendo energia no ar

Em todo o país, em todos os negócios, apenas 32% dos cargos de diretoria são mulheres na bareMinerals, 84% dos cargos de diretoria são mulheres.

3. Seja uma Força

Eu cresci nos anos 70 em Long Island. Minha mãe se divorciou e estava abrindo caminho no mundo, estávamos lendo Revista Sra. e todos os livros sobre feminismo... As mulheres na TV estavam encontrando seu poder, eu adorava o comercial da Enjoli, os comerciais do Charlie... Realmente todas essas mulheres eram forças: elas diziam o que queriam dizer, elas estavam fazendo as coisas acontecerem - essa foi a mensagem que recebi . Eles tinham algo a dizer, mas também pareciam perfeitos e ressoaram comigo. Eu queria isso.

Eu conversei com Hillary Clinton, Gloria Steinem e Caitlyn Jenner, em um período relativamente curto recentemente. E perguntei o quão importante é a maquiagem, para cada uma delas. Quer dizer, eu sou feminista, eu queria saber. Gloria tinha esse grande olho esfumado que estava usando – ela estava simplesmente incrível. Hillary tinha um ótimo delineador, e ela faz um batom impecável. Caitlyn, como você pode esperar, é nova nisso, então ela realmente gosta: ela faz festas de maquiagem, convida todas as suas amigas… Isso me deixa feliz, continuar vendo que as mulheres podem amar maquiagem e ser poderosas ao mesmo tempo. Tempo.

Eu sempre amei maquiagem. No minuto em que descobri que havia uma indústria de beleza, era isso que eu queria fazer. Fui trabalhar atrás de um balcão de cosméticos - eu havia me candidatado ao FIT para seu diploma em marketing de cosméticos, e você tinha que conseguir um emprego em um balcão antes de poder entrar na escola. E foi muito difícil conseguir um emprego: basicamente, eu aborreci Bloomingdales até que finalmente consegui e estava a caminho.

4. Entusiasmo é Liderança

Não sei se algum dia me chamaria de líder. Gosto de vencer, gosto de competir e gosto de reunir pessoas, alinhadas em torno de uma missão. Se isso é liderança, então acho que foi o que fiz. Eu definitivamente sou um introvertido, o que é estranho, para um líder. Sempre foi muito complicado para mim – é difícil quando você é uma pessoa tímida. Eu nunca me considerei um vendedor, mas todos os grandes líderes estão vendendo algo – um estilo de vida, uma crença, uma ideia, um produto… Se você acredita em algo, não é tão difícil vendê-lo.

Então, estou tentando fazer com que isso não pareça brega – e é impossível – mas eu lidero quando sou apaixonado por algo. Se eu puder ficar por trás disso, é quando posso fazer sentido. Se eu tenho convicção, então as pessoas entram nisso e querem seguir. Eu escuto a mim mesmo, então tento apresentar maneiras convincentes de vencer. Trata-se de criar um objetivo comum e, em seguida, colocar todos a bordo.

Crescendo, eu não era a líder da matilha, mas sabia como vencer: não era a garota mais popular da escola, mas emprestei meu vestido para a garota que ganhou a rainha do baile, então meu vestido ganhou. Você sabe?

Agora trabalho com muitas start-ups, tanto como consultor quanto como investidor anjo. Invisto neles com entusiasmo: sei que vão conseguir. Conheço pessoas que não têm certeza – e não quero investir nessas pessoas, quero investir em alguém que possa vencer. Se eles conseguirem deixar outras pessoas tão entusiasmadas quanto eles, é assim que você desenvolve uma equipe – é assim que o movimento começa.

5. O amor pode tornar todo um negócio possível

Faço isso há 30 anos e, nesses 30 anos, meu marido passou por tudo comigo. Ele tem sido o cara total dos bastidores. Uma carreira fora de casa não era mais importante para ele quando tudo isso começou. Então eu tive isso muito, muito bom - o tempo todo. Quando eu estava viajando a trabalho, ele estava levando nosso filho para a escola, indo para as reuniões de pais e professores, enchendo o tanque de gasolina, fazendo a comida. A história do bareMinerals é tanto sobre ele quanto sobre mim. Quando meu filho Trent era muito jovem, Keith não viajava comigo, então havia um pai lá para todas as coisas importantes. Você nem sempre sabe se vai dar certo: meu filho tem 23 anos agora, ele é um adulto e é uma boa pessoa. Eu não poderia ter feito nada disso sem meu marido.

6. Perdoe e transforme sua vida

A camada interessante tem sido meu relacionamento com minha irmã: éramos tão próximos crescendo e, como adultos, vivíamos 45 minutos separados um do outro – e não nos falamos por 20 anos. Foi trágico, mas conseguimos encontrar o humor na nossa TED X Palestra .

7. Não pare

A maior parte da indústria da beleza funciona lançando coisas novas e depois passando para a próxima – lançando e deixando-a em paz. Mas estamos lançando a base ORIGINAL há 21 anos! Nós o lançamos e depois convivemos com ele como um membro da família. Quero dizer, essa base é o motivo pelo qual você está aqui, falando comigo. Grande parte da jornada foi aprimorando o caráter épico dela. Capturar e reunir opiniões de mulheres, criar um kit inicial – que nunca havia sido feito, passar na TV – isso era uma coisa nova para produtos de beleza de prestígio. Quando você cria um produto com seu cliente, não é algo em uma sala com um fluxograma e um power point: você está lá, no campo, evolui e se expande, e você o ajusta com base no que está acontecendo. O que permanece, consistentemente minha coisa favorita, é me conectar com as pessoas – é muito motivador para mim, conhecer mulheres por aí e ouvir suas histórias.

Sempre escrevi muitas cartas e ainda as escrevo – à mão, acho importante – para os clientes. E colegas de trabalho. Parte do que me motiva é a necessidade de saber quem são essas pessoas, como se sentem, o que pensam sobre a marca… Eu não poderia ser o meu melhor se não soubesse qual era o sentimento sobre nossa empresa e nossos produtos. Nunca deleguei o coração da empresa a ninguém.

Acho que sou um empresário, mas não aquele tipo de empresário que olha para uma planilha e que corta custos por aqui. Claro, tivemos pessoas que fizeram essas outras coisas, mas nunca foi emocionante para mim. Do jeito que vejo os negócios, trata-se de desenvolver grandes ideias que as pessoas podem apoiar – então você não precisa fazer todas essas outras coisas. É saber para onde você está indo.

viagem pela costa da califórnia

8. Cuidados com a pele é (quase) tudo

Eu sinto que a conversa sobre beleza é sempre a mesma – é sobre pele. É a mesma conversa desde que comecei, conversando com mulheres que não conhecia – agora sinto que conheço essas mulheres há 20 anos. Mesmo na minha vida real, é a mesma coisa: quando estou saindo com minhas amigas, estamos todos falando sobre pele, o que podemos fazer para parecer mais frescas, mais jovens, melhores. Todos queremos saber a resposta, todos queremos o segredo!

Na minha experiência, quando as mulheres atingem os 30 anos, é quando se torna mais sobre cuidados com a pele do que maquiagem. Está acontecendo agora ainda mais cedo, eu acho, porque as mulheres estão lendo e sabem que a forma como cuidam da pele agora faz diferença mais tarde – ficar longe do sol, por exemplo.

Juro que uso produtos antienvelhecimento desde a 3ª série. Eu amo toda a ideia de skincare, a experiência sensorial, o ritual de usar produtos que você ama para cuidar da sua aparência. Gosto que nossa abordagem de bem-estar geral na BareMinerals seja a mesma para cuidados com a pele e maquiagem: não é que você precise parecer uma idade diferente da que realmente tem, apenas que sua pele esteja ótima. Quero dizer, você ainda quer parecer melhor do que todo mundo, certo? Mas isso não significa que você não queira ter a idade que tem, a pessoa que tem.

Fizemos vários cuidados com a pele na bareMinerals, mas desta vez, estamos em parceria com nossa empresa-mãe Shiseido! Quando você tem especialistas assim, você quer aproveitá-los. Ser capaz de trabalhar com os melhores do mundo – é um reino totalmente diferente. Suas instalações de P&D por si só são maiores do que um prédio de escritórios inteiro. Você entra em seus laboratórios e é como andares e andares de homens e mulheres em jalecos fazendo experimentos. Eles estão trabalhando com o ingrediente que alimenta nosso novo produto herói, Skinlongevity, a erva de longa vida de Okinawa, literalmente há anos. Eles encontraram esta erva, que os okinawanos usam na comida e nas bebidas, e descobriram como fazê-la funcionar para tratar a pele – isso me impressiona.

Minha vida profissional é totalmente diferente de quando eu era o CEO. Quer dizer, eu dirigi e cresci uma empresa global do nada para... um tamanho muito grande. Durante 16 anos, a cada dois anos crescemos milhões e milhões de dólares. Nesse papel, eu estava com os clientes, sempre viajando, ouvindo-os em todo o mundo, e voltava e compartilhava as histórias.

Tudo o que faço agora são as coisas divertidas. Estou ouvindo de novo, mas é mais interno, com a nova geração de líderes dentro da empresa. É muito interessante ouvir como eles pensam sobre a empresa, como estão decifrando o código, encontrando novas maneiras de envolver o cliente, aprimorar a experiência do cliente em todo o mundo e moldar a visão de toda a empresa. Eu adoro isso - é algo que eu nunca poderia gastar tempo suficiente fazendo. É inspirador realmente calar a boca de vez em quando.

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