Por que todos nós precisamos de licença familiar

Vivemos no único país desenvolvido do mundo sem licença maternidade ou família remunerada, e isso precisa mudar. Jessica Shortall de palestra TED sobre o assunto nos surpreendeu seu livro, Trabalhe, bombeie, repita: um guia de uma nova mãe para sobreviver à amamentação e voltar ao trabalho , nos deixou ainda mais determinados a nos envolver. Membro do comitê consultivo da senadora norte-americana Kirsten Gillibrand sobre esta questão, a mãe de Dallas aponta as inúmeras maneiras pelas quais essa falta de apoio humano básico prejudica não apenas as mulheres, mas toda a sociedade. Aqui, ela compartilha como navegar pelo que existe agora, ótimas notícias sobre o progresso que está sendo feito e como pode ser um futuro verdadeiramente justo:

Perguntas e respostas com Jessica Shortall

Q

Por que é importante para a sociedade que facilitemos para as mulheres o equilíbrio entre trabalho e maternidade?

UMA

Há tantos motivos, e eles estão tão entrelaçados, que é difícil encontrar espaço para listar todos eles. Saiba que vou tentar ser breve. Enquanto você lê estes, lembre-se que, agora, 23% das novas mães que trabalham estão de volta ao trabalho duas semanas após o parto — duas semanas! E apenas 5% dos trabalhadores com baixos salários obter qualquer licença maternidade remunerada. Ainda as mulheres representam 47% da força de trabalho.

  • Economia para o empregado: A licença remunerada - ou a falta dela - é um fator importante na contínua diferença salarial e de riqueza entre mulheres e homens. Quando as novas mães não têm licença remunerada, elas são mais propensas a voltar ou abandonar a força de trabalho, afetando seus ganhos ao longo da vida e benefícios de pensão.

  • Economia para o empregador: Licença remunerada aumenta a retenção e reduz a rotatividade de trabalhadores, o que salva os empregadores até um quinto do salário anual de um empregado. Também importante é a capacidade do pequeno empresário de atrair e reter talentos. Quando uma pequena empresa enfrenta uma grande corporação pelo mesmo trabalhador talentoso, um programa de licença remunerada pode nivelar o campo de jogo.

  • Economia nacional: As famílias com licença remunerada são menos propensos a ir para a assistência pública , como vale-refeição, no ano seguinte ao nascimento.

  • Saúde pública (que também é uma questão econômica nacional): Quanto mais curta for a licença de maternidade de uma mulher, maior a probabilidade de ela sofrer de um mais propensos a serem amamentados.

  • Moral e ético: Por toda a história humana, vimos o parto como um evento importante na vida de uma família, necessitando de apoio social e tempo para descanso, cura e vínculo para mãe e filho. Esta é a Humanidade 101, e não podemos ignorá-la sem que todos sofram terríveis consequências.

  • Homens importam: Quando as políticas se concentram apenas nas mulheres, elas podem inadvertidamente abrir as mulheres à discriminação no trabalho. E as políticas focadas nas mulheres reforçam a suposição cultural de que apenas as mulheres devem se afastar do trabalho quando as necessidades familiares chamam. Ao mesmo tempo, as políticas voltadas para as mulheres privam os homens da oportunidade de participar plenamente da vida familiar, desde o vínculo com um novo bebê até o cuidado de pais doentes no final da vida. Precisamos de uma mudança cultural que permita e encoraje todos os trabalhadores a serem cuidadores ativos em suas famílias.

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Q

Qual é a situação atual da licença familiar remunerada nos EUA? Quais estados oferecem as melhores opções e quais estão mais atrasados?

UMA

O estado atual da licença remunerada americana é, em duas palavras, vergonhoso... e promissor.

Na frente vergonhosa: somos o único país desenvolvido sem licença-maternidade remunerada. Somos quase o único país, ponto, sem ele. Hoje, setenta e sete por cento das mulheres americanas não são pagas por um único dia de folga depois de ter um bebê. Os números são ainda piores para a licença-paternidade e para os trabalhadores que precisam cuidar de filhos, cônjuges ou pais doentes.

Alguns afirmam que o Family and Medical Leave Act (FMLA) é a solução da América para o fato de que coisas inconvenientes como nascimento, morte e doença acontecem a todas as famílias humanas. A FMLA é uma lei federal que dá direito a alguns funcionários a tirar 12 semanas de licença não remunerada e protegida do trabalho por motivos familiares e médicos. Mas por causa de muitas isenções (incluindo tamanho do empregador e tempo de serviço), 41% dos trabalhadores – cerca de 90 milhões de pessoas – são inelegíveis. Dos elegíveis, muitos não usam porque não podem arcar com a perda de renda.

Alguns políticos dizem que o mercado vai resolver a licença remunerada, então eles querem licença remunerada voluntária, com alguns créditos fiscais. Mas nosso sistema já é voluntário, e apenas cerca de 12% dos trabalhadores do setor privado têm acesso a licença familiar remunerada por meio de seus empregadores. Muitas pessoas de baixa renda são deixadas de fora, colocando-as em desvantagem ainda maior. E quando as pessoas em qualquer nível de renda mudam de emprego – como costumam fazer na economia de hoje – elas perdem todos os benefícios se o novo empregador não os oferecer.

Na frente emocionante: a licença remunerada está sendo falada mais do que nunca. Em todo o ano de 2014, foram escritas apenas 1.708 notícias sobre licença remunerada. De janeiro a julho de 2016, vimos 4.138 notícias sobre o tema. Também está sendo adotado por grupos conservadores como o Instituto Empresarial Americano .

A senadora Kirsten Gillibrand (D-NY) assumiu a liderança, propondo um plano nacional chamado a Lei da FAMÍLIA . Funciona como um programa de seguro e, pelo custo de uma xícara de café por semana, os trabalhadores teriam acesso à licença-família na forma de doze semanas com 66% de reposição salarial.

Mais boas notícias: com praticamente todos os outros países à nossa frente, podemos ver o que funciona e o que não funciona, e isso pode nos ajudar a inovar. Essa inovação já está acontecendo: Cinco estados - Califórnia, Nova Jersey, Rhode Island, Washington e Nova York – aprovaram suas próprias versões de um plano de seguro social para licença familiar remunerada (o programa de Washington permanece sem financiamento até o início de Nova York em 2018). Esses planos de seguro exigem pequenos pagamentos – às vezes dos empregadores, às vezes dos trabalhadores, às vezes de ambos – ao longo do tempo, que vão para um fundo comum. Quando a trabalhadora precisa de licença-família, seu salário sai desse fundo. Dados dos estados com programas ativos mostra que esses planos são bons para os negócios, principalmente para os pequenos negócios.

Outros estados, incluindo Connecticut, Massachusetts, Minnesota e Washington DC. todos tiveram ação legislativa substancial sobre licença remunerada este ano.

Q

Dado que não há lei federal dos EUA sobre licença familiar remunerada, quais leis federais sobre deficiência e licença familiar não remunerada são relevantes?

UMA

O Seguro de Invalidez da Previdência Social (SSDI) existe em nível federal, mas normalmente não se aplica à paternidade, é apenas para trabalhadores que pagaram ao sistema por muitos anos, e um trabalhador deve estar completamente incapacitado para ser elegível.

Quatro estados (CA, NJ, RI, NY e HI) têm programas de seguro de invalidez temporária (TDI). Esses programas se aplicam à maioria dos trabalhadores do setor privado, mas a reposição salarial varia de acordo com o estado e pode ser bem baixa. Alguns empregadores oferecem TDI privado, mas menos de 40% de todos os trabalhadores têm acesso a esses programas.

Q

Existem diferenças legislativas importantes que pais do mesmo sexo ou adotivos devem conhecer?

UMA

Avançamos muito nessa frente. A partir de 27 de março de 2015, o Ministério do Trabalho decidiu sobre a definição de cônjuge para incluir cônjuges do mesmo sexo, para elegibilidade FMLA. FMLA já cobre adoção e acolhimento familiar.

A Lei FAMLY é neutra em termos de gênero e pode ser usada para nascimento ou adoção e para cuidar de crianças, cônjuges ou pais. Os programas estaduais de seguro de licença remunerada existentes seguem um modelo semelhante.

As diferenças surgem nos programas de licença voluntária remunerada oferecidos por empregadores corporativos: alguns oferecem diferentes durações de licença para parto vaginal versus cesariana, para nascimento versus adoção e para pessoas que dão à luz versus outros pais.

Q

Como podemos advogar?

UMA

Junte sua voz aos milhões que pedem uma proposta nacional que abranja todos os trabalhadores, não importa onde morem, para quem trabalhem, que emprego tenham ou como seja sua família. Essa licença faz sentido econômico. Deve fornecer pelo menos doze semanas e cobrir todas as necessidades de licença familiar – cuidar de um filho, cônjuge, pai ou de si mesmo. Deveria ter uma alta reposição salarial para garantir que as pessoas de baixa renda possam se dar ao luxo de tirar as férias.

Neste momento, a Lei da Família é a coisa mais forte que existe, e nossos representantes eleitos devem ouvir nossos pensamentos sobre isso. Encontre aqui seus representantes no Congresso e solte-os uma linha!

No nível estadual, deveríamos estar conversando com nossos legisladores estaduais, algo que não acontece o suficiente. Se você não sabe quem te representa, coloque seu CEP aqui e, em seguida, basta ligar. Muitos de nós têm medo de ligar porque tememos não saber detalhes suficientes da política para podermos nos envolver. Aqui estou eu dizendo que você está autorizado. É seu DIREITO pegar o telefone e ligar. Você não precisa ser um especialista, você só precisa estar disposto a contar sua história. Tente começar com: Olá, meu nome é _________ e gostaria de falar com meu representante sobre a necessidade de nossa família de licença remunerada. Quero compartilhar nossa situação e gostaria de saber onde ele está sobre o assunto e por quê.

E siga as organizações abaixo nas redes sociais. Você terá acesso a alertas de ação e maneiras muito fáceis de adicionar seu nome ou entrar em contato com seus representantes. Você também pode entrar em contato com qualquer uma dessas organizações para compartilhar sua história, como trabalhador ou empresário:

Q

Países como Suécia e Dinamarca são conhecidos por oferecer generosas licenças familiares remuneradas. Existe um país em particular (ou mais de um) que provou estatisticamente que o sistema funciona e que poderia servir como um modelo adequado para os EUA?

UMA

Esta é uma comparação difícil de fazer. Existem alguns países com sistemas de licença remunerada de alto desempenho que funcionam especialmente bem para eles. Esses programas são iguais em termos de gênero, generosos no tempo e têm risco compartilhado. Mas não há copiar e colar. A chave é aprender com o que funciona em outros lugares e depois criar uma maneira americana de fazer isso acontecer.

Q

Existe um ponto ideal para empregados e empregadores em termos de duração da licença familiar remunerada? O que é razoável e benéfico?

UMA

Nos Estados Unidos, fomos condicionados por tanto tempo sem benefícios de licença familiar que comemoramos quando 6, 8 ou 12 semanas são alcançadas. Em contraste, a maioria de nossos pares de países desenvolvidos oferece muitas semanas ou meses – alguns, até um ano – de licença familiar. Essas licenças mais longas criam um tipo diferente de economia de trabalho, na qual a cobertura de licença é uma carreira viável porque trabalhadores qualificados podem ser contratados e atualizados para um serviço mais longo. Alguns empregadores dizem que é realmente mais fácil lidar com uma licença longa.

Mas as folhas longas têm suas desvantagens. Pesquisas mostram que licenças exclusivas para mulheres por mais de seis meses podem resultar em impactos negativos na carreira e financeiros para as mulheres que trabalham. E mesmo que uma licença longa fosse oferecida tanto para mulheres quanto para homens, a realidade cultural é que os homens tendem a não aproveitar as licenças longas. Então, aqui nos EUA, tendemos a falar de doze semanas como meta. É familiar no contexto dos EUA, por causa do FMLA. Ele recebe novos pais durante o quarto trimestre e pode ajudar a estabelecer vínculos e amamentação. Ele fornece tempo para cura e descanso para os novos pais, e fornece tempo para necessidades inesperadas de cuidados familiares. Se atingirmos doze semanas nacionalmente, vamos tentar e ver como funciona. Há sempre a possibilidade de melhoria.

Q

Que empresas criaram locais de trabalho admiráveis ​​e amigáveis ​​para mães e pais? Existe um fio comum para seus métodos?

UMA

Estamos vendo uma corrida armamentista de benefícios de licença-família remunerada entre empresas engajadas em uma guerra pelos melhores talentos nos Estados Unidos. Revista Mãe Trabalhadora fez uma revisão abrangente da licença-maternidade remunerada que vale a pena conferir. Um fio comum parece ser o reconhecimento claro do caso de negócios por trás das licenças remuneradas. O anúncio da Coca-Cola de sua nova política de licença remunerada é um ótimo exemplo desse caso de negócios. Outra linha comum nas melhores práticas é que a licença está disponível igualmente para homens e mulheres, para adoção e nascimento, bem como para outras necessidades familiares. Afinal, as famílias assumem todos os tipos de formas, e não deixamos de ser humanos após o primeiro ano de vida de um bebê.

Q

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Que mudanças as empresas menores podem fazer para melhorar seus funcionários?

UMA

Algumas pequenas empresas implementaram com sucesso seus próprios programas de licença familiar remunerada. O Laughing Planet Café implementou 120 dias de licença parental remunerada. Mesmo com um custo médio de US$ 15.000 por licença, está funcionando. Os funcionários estão mais felizes, a retenção é alta e é uma ótima ferramenta de recrutamento.

Algumas pequenas empresas sentem que não podem se dar ao luxo de fornecer benefícios de licença remunerada por conta própria. A maneira mais eficiente de fornecer a esses empregadores as economias de escala necessárias seria criar um programa nacional de seguro. Mas até que esse dia chegue, as pequenas empresas não devem simplesmente assumir que não podem fornecer nenhuma licença remunerada. Olhe além dos custos diretos de curto prazo: o que a falta de licença remunerada da empresa está afetando o recrutamento, retenção, produtividade e moral? Se esses custos forem significativos, o proprietário da empresa pode querer pensar em qual abordagem é realmente mais cara.

Se a licença remunerada não for realmente uma opção hoje, os proprietários de pequenas empresas devem conversar com seus funcionários sobre o que é e o que não é oferecido e por quê. Explique as realidades financeiras e pergunte o que mais pode ser feito para apoiar o funcionário. Horário flexível? Trabalho a partir de casa? Ajuda para encontrar creches? A comunicação e a criatividade podem contribuir muito para construir confiança e aumentar o moral, mesmo quando faltam fundos para pagar as férias.

Os proprietários de pequenas empresas também podem ser uma voz poderosa para a advocacia. Começar com Aliança da rua principal e a Conselho Americano de Negócios Sustentáveis , e dê a conhecer a sua opinião às organizações que normalmente se opõem às licenças remuneradas, como a Câmara de Comércio dos EUA e NFIB .

Q

O que os futuros pais precisam saber sobre a solicitação de folga?

UMA

Os futuros pais em CA, NJ e RI devem investigar a licença remunerada já implementada lá. Fale com os Recursos Humanos sobre as políticas do empregador, incluindo incapacidade de curto prazo, licença parental remunerada ou não, férias e dias de doença. Pergunte qual é o período de notificação e pergunte sobre a elegibilidade do FMLA. Se você não se sentir à vontade para fazer essas perguntas no trabalho, por temer retaliação ou julgamento, confira FairyGodboss e Liste sua licença , plataformas de crowdsourcing que são como um Yelp para as políticas de licença das empresas.

Q

Qual é a coisa mais importante a ter em mente?

UMA

Estamos em um momento. Essa coisa de licença remunerada pode parecer que nunca vai mudar, mas a opinião pública está mudando massiva e rapidamente em direção à licença familiar remunerada nacional. Em uma pesquisa de 2016, 76% dos prováveis ​​eleitores são a favor de um programa de licença remunerada – e esse apoio cruza as linhas de gênero e partido. A velha retórica de que a licença remunerada é um benefício ou privilégio especial está caindo nos familiarizar com os dados e com as histórias humanas , ao percebermos que a licença remunerada é boa para os negócios e para a economia, e ao nos lembrarmos de que literalmente todas as pessoas na força de trabalho americana são, simplesmente, humanas.

Temos que começar contando nossas histórias – no trabalho, para funcionários eleitos e usando qualquer plataforma que tenhamos. Temos que ser descaradamente humanos no trabalho, e temos que apoiar nossos colegas de trabalho – homens e mulheres – para que também o façam. Nossa força de trabalho é humana porque somos humanos. Já é hora de pararmos de fingir que podemos deixar nossa humanidade na porta quando entramos no trabalho todos os dias.

Com muito amor aos meus colegas nerds e defensores das licenças familiares pagas, as principais contribuições para este artigo vieram de:

Keith Castaldo, conselheiro geral da senadora Kirsten Gillibrand
Vicki Shabo , VP da Parceria Nacional para Mulheres e Famílias
Anna Steffeney , Fundador e CEO da Leave Logic
Josh Levs , autor de Tudo em: como nossa cultura de trabalho em primeiro lugar falha com pais, famílias e empresas - e como podemos corrigi-la juntos

Jessica Shortall é a defensor dos pais que trabalham e o autor de Trabalhar. Bombear. Repita: O Guia de Sobrevivência da Nova Mãe para Amamentação e Volta ao Trabalho. > Encontre-a em Facebook , Twitter , e Instagram .


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